Maid in Cyberspace

 

Ine Poppe and Jetty Verhoeff

"Women With Beards"

Holland

Biography and Project Description:

Women With Beards is a project by artist/journalist Ine Poppe and artist/photographer Jetty Verhoeff. Women with Beards, the ongoing project, can be seen at http://www.dds.nl/~beards

Calendar 1997 - the Structure of Our Website
From January 1, 1997, the project Women with Beards has been up on the Internet. On every first day of the month, a new 'hairy babe of the month' is presented. She can be admired and you can read about her likes and dislikes; a high-resolution image of the model can be downloaded, with that month's calendar, which can be printed out, saved and assembled as a calendar over the year.

On the first page, you can choose between four languages: English, Dutch, French and German. There is a link there to that month's calendar page, on which you can look at a full picture of that month's model, read a bit about her preferences and work and link to sites that the model wants to show you. You can download the high-res image from this page, too. For instance, babe of the month June is Anita de Waard, a physicist from Boston who links to sites about science & art. There are also links from the first page to previous month's babes.

The Guest Book is an important part of our website. People can subscribe to this, and it works like a mailing list: visitors post their comments, and respond like in a newsgroup. Through our site, we have gotten in touch with different organizations globally, such as the New York publisher Pam Winterson who lobbies for women not to shave their body hair, and a group of German men, 'Lebenshilfe fur Manner', who offer advice to feminist men. The sponsor page shows the (mostly small) companies who sponsor our site, and the e-mail links show how you can stay informed of the monthly progress of the site.

The location of our site was sponsored by the 'Digital City'-project in Amsterdam; their elaborate software also allows us to monitor our visitors in detail. From its initiation on January 1, our website has had an average of 2500 hits a day, and this number constantly increases. We periodically receive large numbers of hits from the Middle East, and are also quite popular in Eastern Europe. We received an invitation via the internet to partake in the Museum of Contemporary Art in Warschau, where we were the entry for the month of April.

Models
The models for the calendar have different ages and different professions: the babes so far been a writer, an artist, a model, a journalist, a director and a physicist. For the rest of 1997 we have planned, amongst others, to show you a web-designer and a musician.

The models get the opportunity to show something of themselves and their work, by submitting a text on their on their lifestyle, fascinations and profession. There are links to their work: the artist, Linda van Booven, has links to a video of a project she did for the city of Amsterdam; on the site of Sonja, the 67-year old model, we can see pictures of her modeling in the fifties; on Poppy's site we see links to some web-based art projects she and her friends have made.

The beards have been applied by a make-up artist, and the photo's were shot in Jetty Verhoeven's studio. The texts and links to websites are written in collaboration with the models. The cost for materials is paid by a few sponsors; the models, make-up artist, the translators and the photographer have all volunteered their time and labor for this project.

Philosophy
The entire project has been set up by a community of friends/colleagues: technology-minded women who want to show their thoughts and bodies to the world in this playful, gender-bending way.

On the Internet, pornography is one of the most requested types of information. By using a word like 'babes' in our title, we attract people who search for pornographic images, to a site that will be very different from what they were expecting. We are specifically interested in women with beards, not because the beards represent masculinity, but because bearded ladies have always been an attraction at carnies and fairs, and because the image of a woman with a beard creates confusion concerning the gender of the model.

Our website is complex in structure and grows every month; by adding the interests and professions of each woman, a network of woman-centered links can grow that can function as a seeding place for further gender-conscious, playful internet-art.

Since the website is presented in four languages, a multi-lingual population can explore these ideas, and interact via the guest book, creating an international community of gender-curious, artistically interested individuals around the globe.

The World-Wide Web consists of sites that you look at, and maybe add to your bookmarks. But by offering a high-res, printable calendar, we add a tangible object to this immaterial world. Because out calendar is displayed in real life at several places, our project reaches past the web with its gender-confrontational issues: for example, we recently received a letter from a sysop who asked for a 'chastened' version of our May-babe (showing a modest amount pubic hair), because he doesn't want to affront any of his colleagues. He faithfully hangs our calendar over his desk every month.

Several articles have by now appeared about our project: they raise questions about our playing with gender. We don't have a cut-and-dried answer to these: we just want to amuse and entertain. Like Jetty said to a Dutch journalist: 'In my imagination our calendar is pinned to the wall with scotch tape in a garage in Australia.' By exploring our websites, the links, and the bodies, mind and work of our models, we hope everyone can find their own answers. And, of course, admire our beautiful bearded babes.

Future
The Project 'Women with Beards' grows by the day. We are actively pursuing the expansion of the website and our philosophy concerning gender, information technology, and the role that women should play in a new, multimodal and multimedia world. We are currently organizing meetings around the site, and are planning a text/sound version for the visually impaired.

(in Dutch)

Vrouwen met Baarden is een projekt van de kunstenaar/journalist Ine Poppe en de kunstenaar/fotograaf Jetty Verhoef.

Het projekt Vrouwen met baarden is te zien op http://www.dds.nl/~beards

Kalender
Vanaf 1januari 1997 is het projekt Vrouwen met Baarden te zien op het internet. Elke eerste dag van de maand presenteren we een nieuwe 'hairy babe of the month', die te downloaden is in een hoge resolutie en vervolgens uitgeprint kan worden:
een hairy babe kalender.

Modellen
De modellen voor de kalender zijn van verschillende leeftijden. Via bijvoorbeeld hun beroep zijn er linken naar hun werk. Zo is er bij Linda van Booven een link naar een filmpje, waarop een tunnel te zien is die zij vorm gaf in het kader van een opdracht voor de Gemeente Amsterdam. Bij Sonja van 67 jaar is een reeks foto's te zien toen ze fotomodel was in de 50-er jaren. Bij Poppy zien we een aantal linken naar kunstenaarsprojekten, deels van haarzelf, deels van collega's.

De modellen krijgen de gelegenheid om op de website iets van hun werk en interessen te laten zien, gerangschikt onder de kopjes: levensstijl, fascinaties, beroep. Tot nu toe waren er een schrijver (januari), een kunstenaar (februari), een fotomodel (maart), een journalist (april), een regisseur (mei) en een natuurkundige (juni). Voor de rest van het jaar zijn o.a. gepland een kinderwebsite-ontwerper en een muzikant (audiofiles).

Werkwijze
De baarden zijn door een grimeuse aangebracht. De modellen poseerden met baard in de fotostudio van Jetty Verhoef. De teksten en links voor de webpagina's van de maandelijkse baardvrouw komen in samenwerking met het betreffende model tot stand.

De materiaalkosten worden gefinancierd door sponsors. Er wordt geen winst gemaakt.

Opbouw van de website
Op de eerste pagina kun je kiezen uit vier talen: Engels, Nederlands, Duits en Frans. Bovenaan staat een link naar de kalenderpagina: die je kunt bekijken en downloaden.

Op de eerste pagina staat een uitsnede van de babe of the month en de babes van voorgaande maanden. Als je doorklikt op de babe van de betreffende maand, krijg je een tekst en de complete foto van het model te zien. In deze tekst staan links naar projekten en interessen van het model. In juni is dat bijv. natuurkundige Anita de Waard uit Boston, die met haar links verwijst naar combinaties van kunst en wetenschap.

Op de eerste pagina staan ook uitsnedes van voorgaande babes, die je door er op te klikken kunt bekijken.

Het Gastenboek is een belangrijk onderdeel van de website, hier kunnen mensen zich op abonneren. Dit werkt als een mailinglist, mensen posten hun commentaren en reageren op elkaar zoals in een nieuwsgroep. Via het gastenboek zijn wij onder andere in contact gekomen met de New Yorkse uitgeefster Pam Winterson die pleit voor natuurlijke haargroei ( niet scheren van benen en oksels), en groep Duitse mannen die onder het motto 'Lebenshilfe fŁr Múnner' adviezen heeft aan moderne geŽmancipeerde mannen. Op de Sponsorpagina is te zien welke sponsors meewerken aan het projekt. Ook zijn er links naar websites van sponsors. Over het algemeen zijn dit kleine bedrijven of ideŽle instellingen.

Via E-mail kunnen geinteresseerden zich opgeven om op de hoogte te blijven van onze website door hun e-mail adres in te vullen. Zij ontvangen dan elke maand een bericht over de nieuwe babe.

Achterliggende ideeŽn
Op het net is een porno een van de meest opgevraagde en bekeken informatie. Wij lokken via een 'pornografische' belofte de www-gebruiker naar een site die niet voldoet aan het standaard-babe-verwachting. Vrouwen met baarden sprak tot onze verbeelding, niet omdat de baard staat voor mannelijk, maar vanwege zijn kermis-achtige kwaliteit: het beeld van een vrouw met baard roept verwarring op over de sexe van degene die op de foto staat. We hebben kwa opbouw gekozen voor een steeds complexere website die langzaam groeit. Via de website krijgen de babes een mogelijkheid hun werk, teksten, beelden en interessen te laten zien.

De website is viertalig zodat een breed publiek kennis kan nemen van de baardvrouwen. Iemand uit Rusland heeft andere associaties met baardvrouwen dan iemand uit de Emiraten. Via het gastenboek komt daar langzaam een uitwisseling over tot stand.

Het www bestaat vooral uit websites die je bekijkt en hoogstens onder je bookmarks zet. Om in deze immateriele wereld de www-gebruiker iets tastbaars te bieden, kan hij onze high-res kalender uitprinten, een eenvoudige handeling. Doordat onze kalender op verschillende plekken IRL hangt, prikkelt ons project verder dan het www. Zo kregen wij bijvoorbeeld een brief van een systeembeheerder, waarin hij vroeg of er voor mei een gekuisde versie te downloaden is, omdat hij geen last wil met zijn collega's en trouw elke maand onze kalender boven zijn bureau hangt. In de oude media zijn een aantal artikelen verschenen over het projekt. Het spelen met geslacht roept allerlei vragen op, waar wij geen pasklaar antwoord op geven maar via onze website becommentarieren via combinaties van beeld, tekst en links. En niet te vergeten de schoonheid van onze behaarde babes.

Bezoekers
Onze website heeft een plek gesponserd gekregen van de Digitale Stad Amsterdam. Via een programma van de Digitale Stad kunnen de statistieken van de bezoekers zeer nauwkeurig bijgehouden worden. Vanaf 1 januari 1997 heeft onze website gemiddeld 2500 hits per dag. Er is nog steeds sprake van een stijgende lijn. Met vlagen komen er een groot aantal hits uit de Arabische Wereld en ook in het Oostblok blijken we geliefd te zijn. Via het internet werd onze website uitgenodigd mee te doen in het Museum of Contempory Art in Warschau, waar we de maand april te zien waren.

Groei
Het projekt Vrouwen met Baarden groeit met de dag. Er komen steeds meer links bij en de ideeŽn over hoe we de rest van het jaar gaan vullen zijn in ontwikkeling. Real Life ontmoetingen en discussies zijn daar een onderdeel van. De rol van vrouwen met betrekking tot nieuwe media, het spelen met gender, wat een goede vorm van een website inhoudt zijn vragen die ons interesseren. Om een voorbeeld te geven: een tekst/geluidsversie voor blinden is in ontwikkeling.

Wij willen amuseren en verbazen of zoals Jetty Verhoeff zei tegen een journalist van een Nederlandstalig e-zine: ' In mijn fantasie hangt onze kalender met plakband aan de muur van een garage in Australie.'


Studio XX